Galaxy Express 999

Galaxy Express 999 (銀河鉄道999 Ginga Tetsudō Surī Nain) è una serie manga e anime creata da Leiji Matsumoto, e si inserisce nello stesso universo narrativo di altre serie dello stesso autore come Capitan Harlock e Queen Emeraldas, con cui condivide anche alcuni personaggi.

Il manga venne originariamente pubblicato tra il 1977 e il 1981 da Shonen Gahosha sulla rivista Shounen King, e in seguito raccolto in 18 tankōbon. Nel 1978 fu una delle prime serie a vincere lo Shogakukan Manga Award nella categoria shonen.

Dopo quindici anni, nel 1996, Matsumoto ha ripreso a disegnare la storia, continuando il manga con lo stesso titolo: i 41 capitoli della seconda parte della vicenda furono pubblicati da Shogakukan dapprima sulla rivista Big Gold e poi, in maniera irregolare dal 1999, su Gold Comic. La serie completa è stata poi raccolta in una nuova edizione da 20 tankōbon, pubblicati tra il 1997 e il 2000 (i primi quattordici coprono la serie storica, i restanti la seconda parte). Nel 2004 Matsumoto ha scritto e disegnato quattro ulteriori capitoli, pubblicati su Big Gold Comic e quindi raccolti nel ventunesimo tankōbon della collezione.

Nonostante ci sia uno stacco narrativo tra la prima e la seconda parte dell’opera, il titolo di quest’ultima è rimasto invariato. Per distinguerle, i lettori giapponesi – a livello non ufficiale – hanno ribattezzato la serie classica “edizione Andromeda” (アンドロメダ編 Andoromeda-hen) e la seconda “edizione Eternal” (エターナル編 Etānaru-hen).

Da Andromeda-hen la Toei Animation ha tratto una serie animata, trasmessa in Giappone tra il 1978 e il 1981. La serie si compone di 113 episodi, dai quali sono stati tratti anche tre episodi speciali che ripropongono in versione ampliata cinque puntate (12-13, 22, 51-52). Dall’opera sono stati tratti anche tre film d’animazione e due cortometraggi, nonché vari spin-off e prequel (sempre in versione animata).

In Italia, è arrivata per prima la serie animata, trasmessa su Rai 2 dal 1982 e variamente replicata per anni sulle reti locali. La sigla, Galaxy, è un singolo degli Oliver Onions, pubblicato nel 1982 scritto dagli Oliver Onions (Guido de Angelis, Maurizio de Angelis), Susan Duncan Smith e Cesare de Natale.

Galaxy, Galaxy, Galaxy, Galaxy…

Corre il treno corre nella notte va
e volera’ nel blu fra luna e stelle
un ragazzo coraggioso partira’
e trovera’ la verita’
e vincera’, e vincera’…

Galaxy, solo Galaxy
ti fara’ vedere l’universo Galaxy
solo Galaxy, sempre Galaxy
come un sogno questo treno viaggera’
e solo Galaxy, sempre Galaxy
nella notte vola e va

Galaxy, Galaxy, Galaxy, Galaxy…

il futuro è la’ che aspetta solo te
l’eternita’ sara’ per tutti noi
quel ragazzo coraggioso è gia’ un eroe
e vincera’, si’ vincera’
adesso va, adesso va…

Galaxy, solo Galaxy
ti fara’ vedere l’universo Galaxy
solo Galaxy, sempre Galaxy
come un sogno questo treno viaggera’
e solo Galaxy, sempre Galaxy
nella notte vola e va

Galaxy, solo Galaxy
ti fara’ vedere l’universo Galaxy
solo Galaxy, sempre Galaxy
come un sogno questo treno viaggera’
e solo Galaxy, sempre Galaxy
nella notte vola e va…